Стю Ангер

За свою карьеру Стю Ангер выиграл $3,428,796, однако это не принесло ему счастья. Ушедший из жизни в 45 из-за увлечения наркотиками обладатель пяти браслетов WSOP, Стюарт Эролл (Ангер) - один из незаурядных, талантливейших, действительно феноменальных игроков мира. В историю покера его имя вписано навсегда, а его судьба отражена в известном фильме «Игрок» («High Roller: the Stu Ungar story»).

Стю Ангер родился в Нью-Йорке 8 сентября 1953-го. У его отца здесь был собственный бар, приносивший неплохой доход. Но Изадор Ангер был одержим страстью к выпивке, азартным играм и женщинам лёгкого поведения, так что все его доходы быстро превращались в расходы.

Видя с детства подобный пример поведения «мужчины», Стюарт также понемногу пристрастился к карточной игре, а попытки матери уберечь сына от такой судьбы результата не дали.

Стюарт (или Стю) уже в 10 лет выиграл в турнире по игре «Джин Рамми», и в дальнейшем осваивал все новые карточные игры.

Отец Стю, Изадор, вскоре умер банкротом, оставив жену и сына в долгах и нищете. В свои 15 Стюарт оставил учебу и пошел работать дилером в один из нью-йоркских игорных клубов. Его мать тяжело заболела, и Стю фактически стал в семье единственным работником. Чтобы прокормить мать и себя, парень продолжает играть в «Джин Рамми» на Манхэттене - причем так, что это было замечено, о его выдающихся способностях заговорили.

Под опеку талантливого парнишку взял Виктор Романо - член мафии из клана «семьи Дженовезе».

Стюарт заработал себе репутацию почти непобедимого игрока, у него появились деньги. Однако пример отца и его влияние даром не прошли - сын стал тратить заработанное на всё то, на что тратил отец - конторы букмекеров, скачки, ставки, рулетку и девиц из квартала «красных фонарей». Когда Стю Ангер пристрастился к наркотикам - точно неизвестно. За игровым столом он часто отпускал ругательства в адрес соперников - но «поставить на место» парня, которого опекал Виктор Романо, никто из игроков не решался. Так что подобное поведение считалось частью «фирменного стиля» Стю. Став сильнейшим игроком в «Джин Рамми», он уезжает в 1976-м из Нью-Йорка - в Майами, немного позже переезжает в Лас-Вегас.

Здесь о нём быстро узнали и стали считать слишком опасным противником - даже те, кто тоже был достаточно силен в игре, опасались вступать с ним в борьбу, несмотря на предлагаемые Стюартом выгодные условия. В итоге сложилась следующая ситуация: игроки не желали регистрироваться в тех турнирах, где будет участвовать Ангер, а казино терпели из-за этого убытки.

В конце концов вопрос решили так: запретили Ангеру вход на открытые мероприятия по «Джин Рамми» во всех игорных заведениях города. Позже, когда наш герой перешел на Блэк-джек, история с запретом повторилась. Притом это именно из-за Стю Ангера сдавая карты за столами с Блэк-джеком, все казино начали использовать вместо одной 52-карточной колоды целых 3…

Альтернативой для Стю стал покер (надо же было как-то содержать семью - к тому времени Ангер вступил в брак с Мадлен Уилер, у которой был сын от первого брака).

В покере Стю Ангера сразу ожидал триумф - в 1980-м на Главном турнире WSOP он обошел более 70 сильных игроков, в том числе Дойла Брансона и получил 1-й золотой браслет. Поскольку нашему герою было тогда всего 26 - он стал обладателем титула самого молодого чемпиона в покере. (Затем, спустя 9 лет, это звание перейдёт к Филу Хельмуту).

На следующий год Стю выиграл 2-й браслет - всего, напомним, у него 5.

Победы и деньги не изменили к лучшему жизнь Ангера - семейные неурядицы, самоубийство приёмного сына, развод… Стю еще больше пристрастился к наркотикам, продолжая разгульный образ жизни.

Он скончался в ноябре 1998-го в возрасте 45 лет, имя Стю Ангера увековечено в зале Покерной Славы. Спустя 2 года после гибели Стю в Голливуде сняли художественный кинофильм по мотивам его судьбы.