Джонни Мосс

Джонни Мосс (которого, к сожалению, уже нет в живых) принадлежит к когорте игроков «старой школы», «обладатель» 9-и побед на WSOP, легендарная личность в покере. В «Зале Славы покера», на стене первым висит портрет с подписью «Джон Мосс». Только он и Стюарт Ангер имеют по 3 титула за победу в Главном событии WSOP. Мосс играл чуть ли не до последнего дня в казино «Подкова» в Лас-Вегасе, куда приезжал на инвалидном кресле и участвовал в каждом Главном событии - вплоть до года смерти (1995-го).

Родился этот уникальный человек 14 мая 1907-го г. в штате Техас (городок Маршалл). Джонни рано потерял мать, семья переехала в Даллас. Отец стал инвалидом и безработным, когда мальчику едва исполнилось 9 лет. Джонни, чтобы помочь ему, после школы продавал газеты на центральной площади города, ежедневно приезжая туда с рабочей окраины.

Пятнадцатилетнему парнишке Моссу повезло устроиться на работу в телеграфную компанию Western Union. Он даже смог снять для себя жильё поближе к работе. Зарплата, конечно, была маловата - и Джонни стал искать возможности пополнить бюджет. Сперва он начал играть в нарды и бильярд, затем пришел черед карточных игр. Мосс стал заходить в игорные заведения, а чуть позже устроился работать «наблюдателем» в закрытом клубе «Оттерс».

Наблюдательный Джонни, имея возможность смотреть, как играют другие, учился играть сам. Кроме того, его решил подучить некто Уэйд - управляющий в клубе «Оттерс», которому смышленый и расторопный паренек понравился. От Уэйда Мосс узнал, как по возможности обезопасить себя от нечестной игры соперников.

В 19 лет Джонни женился на своей возлюбленной Вирджи Энн, а чтобы понравиться её отцу, поступил на госслужбу. Однако надолго терпения парню не хватило - вскоре он вернулся на «вольные хлеба» игрока. Джонни разъезжал по стране, играя с разными людьми (имея при этом в кармане револьвер). Старый «кадиллак» и трое друзей в нем - так жил тогда Мосс. Свою семью и детей он видел редко, однако сделал все, чтобы его родственники ни в чем не нуждались.

Его привлекли нефтяные долины в Техасе - там, играя с добытчиками нефти, Мосс сумел выиграть солидную сумму. Также Джон «охотился» на богатых игроков в гольф и покер, предлагая им игры с большими ставками.

Так прошли для Мосса 20-30-е годы. В начале сороковых он стал понемногу играть в турнирах, а в 1949-м г. состоялась игра с Ником «Греком» Дандалосом. Выиграв у знаменитого «Грека» в казино «Подкова» около $4 миллионов (организатором покер марафона был Бенни Бинион, основавший Мировую Серию - давний знакомый Мосса), Джонни сам стал знаменитым. Еще бы - за этим марафоном, который продлился 5 месяцев, затаив дыхание, следила чуть ли не вся Америка и множество туристов.

Собственно, после этого «матча» Бинион и начал воплощать в жизнь идею World Series Of Poker. Первый WSOP, как известно, прошел в 1970-м г. Кто стал первым чемпионом мира? К гадалке не ходи - конечно, Мосс! Правда, призом стал не браслет - Джонни вручили кубок. Браслеты появились позже, и Джонни Мосс выиграл 8 «штук».

Мосс не писал книг о покере - он обучал тонкостям покерного «ремесла» сам. Его учениками были Амарилло «Slim» Престон, Дойл Брансон , Брайан «Sailor» Робертс, Волтер «Puggy» Пирсон.

В его последние годы (когда его уважительно называли «Великим стариком»), многие игроки стремились приехать в Вегас и хотя бы посидеть с ним за одним игровым столом. Чтобы потом всю свою жизнь гордо говорить: «Да я с самим Джонни Моссом сыграл!».

А сам Джонни Мосс как-то сказал журналистам, что хотя ему еще далековато до настоящего мастерства, однако кое-чего он добился…