Антонио Эсфандиари

«Маг и волшебник» покера - Антонио (Амир) Эсфандиари, играющий онлайн под никами antonio или MagicAntonio, победитель турнира Мирового тура покера и обладатель браслета WSOP. Бывший официант и фокусник уже выиграл в покер более $16 миллионов. Весьма неплохо умеет «читать оппонентов», любит поговорить и пошутить за игрой, а то и показать какой-нибудь фокус.

Родился Антонио Эсфандиари 8 декабря 1978 года далеко от США, где проживает теперь - в столице Ирана Тегеране. В девятилетнем возрасте вместе с родными переехал в Калифорнию (город Сан-Хосе). Любимым занятием в детстве у Амира была игра с братом в карты и карточные фокусы.

Учась в школе, Эсфандиари продолжил совершенствоваться в этом - ведь высшее образование парню из семьи бедных эмигрантов не «светило», нужно было думать, чем зарабатывать на жизнь. В 19 лет, сменив имя Амир на Антонио (Энтони), он работал официантом в баре, позже начал карьеру иллюзиониста. Какое-то время парень гастролировал, показывая фокусы, по различным заведениям в Калифорнии. И постоянно, упорно тренировал свои умения - по двенадцать часов в сутки! Ловкость рук - и никакого мошенничества… Так продолжалось 3 года, и к началу 2000-го у Антонио уже была «региональная» слава умелого трюкача, постоянные заказы на показ программы его фокусов и кое-какие сбережения.

Эсфандиари вспомнил и об игре в покер, в который играл в детстве. Потихоньку он втянулся, стал зарабатывать и игрой, понемногу поднимался по лимитам. К 2002-у году он подошел с решением сменить род деятельности - стать профессиональным игроком. К тому же за мастерство в фокусах молодого иллюзиониста как-то пригласили на мини-турнир по холдему в одном из городов, где он гастролировал. Одержав там первую победу, Антонио поверил в свою «счастливую звезду». И не зря - поскольку новичок в 2004-м г. вышел на WPT в Лос-Анджелосе в финал турнира «L.A. Poker Classic» и смог переиграть даже Фила Хельмута! Самый молодой победитель на WPT, Эсфандиари получил за победу $1,4 миллиона.

2004-й год стал для него «урожайным» - Антонио, попав на турнир WSOP по пот-лимитному Холдему (бай-ин $2,000), вновь побеждает и получает браслет.

На следующий год Эсфандиари получает $125,000 за 3-е место в «National Heads-Up Poker Championship» и $221,445 (опять-таки за 3-е место) в турнире «Harrah's New Orleans Bayou Poker Challenge».

2006 год принес парню 2-е место в турнире «Poker Superstars» 3-го сезона, за это он получает $120,000. А в 2008-м году Антонио Эсфандиари в Монте-Карло (мейн-ивент Гранд Финала ЕРТ) дошел до финала и за 8-е место пополнил счет €168,000.

Под новый 2010-й год Антонио преподнес себе сам «подарок» - $870,000 за то, что выиграл во 2-й раз турнир WPT.

А самым счастливым стал для «фокусника» 2012-й - на WSOP он 6 раз попал в призы, два раза оказался за финальными столами разных турниров. А еще - выиграл главный в своей карьере турнир «The Big One for One Drop». Бай-ин составлял один млн. долларов - и за столом собрались 48 участников, однако победа (ну и $18 миллионов) достались Эсфандиари. В истории покера это рекордная сумма призовых в 1-м турнире.

Вообще же за время своей карьеры Антонио Эсфандиари входил в призовую турнирную зону 35 раз.

Антонио частенько участвует в телешоу вроде «Poker After Dark», «I bet you» и «High Stakes Poker», обожает весёлые тусовки и даже организовал с друзьями секретный союз «Rock&Rings», все члены которого целью жизни считают получение разнообразных удовольствий.

Еще у Антонио Эсфандиари есть сайт www.magicantonio.com - там он охотно общается и раздаёт советы. Он написал книжку «Секреты игры на наличные деньги», сыграл несколько небольших ролей в кинофильмах о покере и выпустил DVD «Магический покер». Любит носить одежду от Армани и заниматься кулинарией, даже подумывает об организации своего ресторана.